Mindfulness Para la Salud Física y Emocional

Mindfulness Para la Salud Física y Emocional

Dra. Margarita Cota / Dr. Jorge Castañeda 

¿De dónde surge Mindfulness?

La palabra Mindfulness se ha puesto de moda en la psicología contemporánea, mucho se habla y se escribe sobre este término; sin embargo, también es mucho lo que se desconoce al respecto.  Ha lo largo de la historia el ser humano ha intentado (muchas veces infructuosamente) aliviar el sufrimiento, luchando de miles de formas para erradicarlo, pero inevitablemente el dolor físico y emocional, la enfermedad, la separación, la muerte, son experiencias a las que todo ser humano está destinado a vivir.

En 1979, el biólogo molecular Jon Kabat-Zin, quien entre otras cosas es practicante de Yoga y meditación zen, comenzó a trabajar con un grupo de pacientes en un hospital de Massachussets, quienes experimentaban un fuerte sufrimiento tanto físico como emocional debido a la naturaleza de sus enfermedades, en muchos casos terminales. Tuvo la brillante idea de llevarlos al sótano del hospital y comenzar a experimentar con meditación zen, se propuso investigar los posibles beneficios de las disciplinas que estudiaba para conocer la mente y aliviar el estrés, en un contexto clínico. Desarrolló un curso de medicina mente-cuerpo de ocho semanas, basado en prácticas contemplativas y totalmente despojado de creencias religiosas y culturales. Los resultados fueron espectaculares. Ahí surgió Mindfulness como una metodología para aliviar el estrés y el sufrimiento emocional.

¿Qué es Mindfulness?

Mindfulness es un tipo de meditación fundamentada principalmente en la observación de la experiencia presente, que ha generado un nuevo campo de estudio llamado neurociencia contemplativa o neurofenomenología.

Se trata fundamentalmente de desarrollar la habilidad de contemplar la propia experiencia en el aquí y ahora, sin juicios, sin evaluación, con ecuanimidad y compasión, desarrollando la habilidad de regresar al momento presente cada vez que la mente se distrae. Esto evita que nos quedemos enganchados a las rumiaciones (pasado) y a las preocupaciones (futuro).

¿Cuáles son los beneficios y aplicaciones de Mindfulness?

Como terapia formal Mindfulness es recomendada por el departamento de salud en el Reino Unido y se encuentra dentro de las guías recomendadas por el Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica del Reino Unido (NICE), Instituto de Neurociencias y Comportamiento Humano Semel de la UCLA y la Clínica MBSR de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts por mencionar algunos.  Con más de 10 000 artículos publicados y cientos de ensayos clínicos, Mindfulness se considera una intervención efectiva y de bajo costo para la vida actual donde el estrés es un componente cotidiano. Las personas que han incorporado las estrategias de Mindfulness a su vida han encontrado beneficios duraderos tanto físicos como psicológicos, como lo es el incrementar un estado de calma y relajación, mayores niveles de energía y entusiasmo por la vida, incremento de la confianza y aceptación en uno mismo, menos miedo de sufrir depresión, estrés o ansiedad, dolor crónico, adicciones y una mayor compasión por uno mismo y los que les rodean.

Las aplicaciones de Mindfulness son muy variadas pues se han utilizado en escuelas de educación y escuelas para padres, para tratar enfermedades mentales, y como complemento en terapias para el bienestar emocional. Así también ha sido aplicada en enfermedades que involucran en sistema inmunológico como lo es el VIH, Síndrome de fatiga crónica, y esclerosis múltiple.

La reducción de estrés basado en Mindfulness (MBSR) se ha utilizado para aliviar el sufrimiento asociado con los trastornos físicos, psicosomáticos y psiquiátricos ya que se basa en un procedimiento sistemático para desarrollar una mayor conciencia de la experiencia momento a momento de los procesos mentales perceptibles, MBSR puede ayudar a una amplia gama de individuos para hacer frente a sus problemas clínicos y no clínicos. El fundamento es el mantenimiento de la conciencia en el momento presente, desconectándose de los nexos con sentimientos, pensamientos y emociones, y, de este modo, el lograr desarrollar un mayor equilibrio emocional y de bienestar.

La mayoría de las enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer y otras enfermedades crónicas son causadas por estilos de vida desordenados que pueden ser modificables, y estas modificaciones constituyen las bases del tratamiento para estas patologías.

También en la enfermedad incurable esta terapia puede modular la experiencia subjetiva del dolor, o mejorar la capacidad para afrontar el dolor y la discapacidad.

Hay estudios que han demostrado que las aplicaciones específicas de mindfulness mejoran la capacidad de regular las emociones, de combatir las disfunciones emocionales, de mejorar las pautas cognitivas y de reducir los pensamientos negativos. La investigación sobre algunas de las dimensiones de esta práctica revela que, en gran medida, mejora el funcionamiento del organismo, pues hace que los procesos de curación, de respuesta inmunitaria, la reactividad al estrés y la sensación general de bienestar físico funcionen de manera mucho más eficaz.

¿Quién puede practicar Mindfulness?

Todos podemos practicar Mindfulness, se estima que en la actualidad tan solo en estados unidos hay alrededor de 10 millones de personas que practican la meditación, y cientos de millones lo hacen en todo el mundo. La práctica de Mindfulness más allá de una metodología para aliviar el estrés y el sufrimiento debe de entenderse como una práctica para vivir la vida con mayor plenitud.  La práctica de Mindfulness ha sido considerada como la revolución en la salud mental del siglo XXI, también ha sido llamado el chaleco salvavidas de la Inteligencia Emocional.

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Margarita Cota Magallanes

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Doctorado en estudios de Biología Celular, Maestría en Psicoterapia Ericksoniana (En curso), Maestría en Seguridad Alimentaria (Mérito Escolar), Especialidad en Docencia Universitaria, Maestría en Ciencias Agrícolas, Biólogo, Diplomado en Inteligencia Emocional Estratégica®. Mas de 10 años de experiencia en el área de la Biología Celular, Genética y nutrición molecular, Docente en la facultad de Medicina de la UABC y en el Instituto Contacto Emocional.

Jorge Castañeda Bustamante

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Lic. en Psicología, Lic. en Derecho, Maestría en psicoterapia Ericksoniana, Maestría en psicoterapia Humanista, Doctorado en psicoterapia Humanista, Certificación en coaching Gestalt, Diplomado en Dirección Empresarial (Instituto Tecnológico de Monterrey) Diplomado en finanzas (CETYS),  docente en el Centro Ericksoniano de México y en el Instituto Contacto Emocional, Profesor invitado en la UNAM. Actualmente se desempeña como psicólogo clínico, hipnoterapeuta. Es investigador, escritor, tallerista, conferencista y conductor y productor del programa de TV Contacto Emocional.